29 oct. 2004

Titan's complex and strange world revealed

NewScientist.com

Two days after Cassini's close encounter with Titan captured the first ever close-up images, it is becoming clear that Saturn's giant moon is a complex and strange world.

Its diverse geography is crossed by channels, ridges and great windblown streaks. Organic materials abound, and may even cover the moon entirely.

It was possible that Cassini would reveal a dead world covered in impact craters. But in fact Titan boasts an enormous variety of surface structures - and it is evolving. "Titan is an extremely dynamic and active place," says Jonathan Lunine at the Jet Propulsion Laboratory in California, an interdisciplinary scientist with the Cassini mission.

Surprisingly, there is no clear sign of impact craters so far. There are some circular features that might be craters, but they have been largely eroded, or buried by organic material raining from the sky.

28 oct. 2004

Solo galaxy has dark matter cloak

NewScientist.com

The discovery of three "naked" galaxies - not cloaked in dark matter - shocked astronomers in 2003 and prompted an urgent hunt for more. But a detailed new X-ray observation of an isolated galaxy has not reproduced the finding, leading researchers to suggest galaxies may form or evolve in multiple ways.

Domótica

Instituto de la paz y los conflictos

"Hobbit" se une a la familia humana

BBC.co.uk
Arqueólogos australianos descubrieron lo que creen es una nueva y diminuta especie de ser humano: el homo floresiensis.

La nueva especie, bautizada "Hobbit" -porque su pequeño tamaño recuerda a los personajes de "El Señor de los Anillos" y otras obras del escritor JRR Tolkien-, habría vivido en la isla indonesa de Flores hace unos 18.000 años.

Los restos parciales de un primer esqueleto aparecieron a 5,9 metros de profundidad en una caverna de piedra caliza.

En un primer momento, los científicos pensaron que se trataba de los huesos fosilizados de un niño, pero tras los primeros estudios reconocieron que estaban en un error.

El desgaste de los dientes y las líneas de crecimiento del cráneo confirman que se trataba de un adulto, la forma de la pelvis la identificaba como una mujer y el fémur indicaba que caminaba erecta como el ser humano de hoy.

La llamaron Liang Bua 1 o LB1.

El homo floresiensis mide 1 metro de altura y tiene el cerebro más pequeño que el del hombre moderno, pero aparentemente utilizaba herramientas y ya conocía el fuego.

¿Nueva historia?

Tras desenterrar a Liang Bua 1, los arqueólogos descubrieron los restos de otros seis individuos de la misma especie.

Los investigadores piensan que el homo floresiensis podría descender del homo erectus y que vivía aislado en Flores.

Usualmente, las especies animales que viven en islas donde hay pocos predadores se van volviendo más pequeñas a lo largo de distintas generaciones.

Hasta ahora, se creía que el último pariente cercano del hombre moderno había muerto mucho antes de la época en que habría vivido el "hobbit".

Algunos expertos opinan que el descubrimiento es tan impresionante que rescribirá la historia de la evolución.

Pero otros han manifestado sus dudas de que se trate efectivamente de una especie humana.

27 oct. 2004

Los sistemas domóticos se resisten a entrar en el hogar

El Periódico

Los sistemas domóticos se resisten a entrar en el hogar

• El 75% de los compradores de pisos no ven prioritarios los aparatos inteligentes
• Promotores y fabricantes creen que el usuario aún no valora la innovación

El hogar inteligente, equipado con sistemas domóticos, se resiste a convertirse en realidad. Fabricantes de electrónica, operadoras, promotores, arquitectos, todos coinciden en que la domótica, que permite el control remoto del hogar, es, sin duda, el futuro. Pero también coinciden en que el usuario no está muy por la labor, en que no tiene la información suficiente y en que todavía percibe la domótica como algo lejano, caro, complejo y por lo que no vale la pena pagar.
"Hoy por hoy la domótica no es un elemento esencial que el usuario pida a la hora de comprar una casa", comenta Enric Reyna, presidente de la Asociación de Promotores de Barcelona. Reyna apoya sus palabras con una encuesta hecha en el salón Barcelona Meeting Point: "Sólo un 25,2% de encuestados ven la domótica como una prioridad esencial al comprar un piso, y en la mayoría de casos, se refiere a elementos de seguridad". De la misma opinión son los arquitectos: "Para nosotros diseñar casas preparadas para domótica no es complejo. La tecnología existe, pero no hay cultura de usuario en el tema", dice Francesc Labastida, asesor en tecnología del Colegio de Arquitectos de Catalunya.

PRODUCTOS EN EL MERCADO
Los electrodomésticos inteligentes y con conexión a internet son quizá los dispositivos domóticos más conocidos. BSH, por ejemplo, dispone de un modelo domótico de cada tipo de electrodoméstico. "Los frenos en la expansión de estos productos son un poco culpa de los fabricantes, que quizá no los hemos dado a conocer de forma masiva, y hay también una barrera tecnológica, ya que el usuario los ve complejos y caros", explica Jaime Compadre, responsable de producto domótico de BSH.
Compadre añade, sin embargo, que "en los últimos meses la percepción ha cambiado y la gente entiende más qué es el hogar domótico". Sin embargo, el proceso puede ser lento. Un informe de Gartner sitúa el éxito de la domótica en casa a 5-10 años vista.

POCA COORDINACIÓN
A la falta de interés del usuario, además, se añade la falta de definición del mercado y el hecho de que los esfuerzos de los distintos agentes implicados no van siempre coordinados. Juan Arquero, de Telefónica, señaló durante las jornadas Aprop04 otros obstáculos a la expansión del hogar digital: "Faltan redes de acceso, hay demasiados estándares, sistemas propietarios y, sobre todo, falta una solución integrada que dé confianza al usuario".
Para Dan Bandera, director de estándares emergentes de IBM y miembro de la OSGI Alliance, el usuario debe tener paciencia: "El problema de la conectividad con banda ancha se va superando. Lo siguiente es simplificar los aparatos. Ahora sólo hay que esperar".

BBC Mundo - Cassini penetra el velo

25 oct. 2004

HP acerca un poco más a la realidad el papel electrónico

Noticias.com

Hace tiempo que muchas compañías están probando diversas aproximaciones al problema de conseguir un papel electrónico flexible, delgado y que reúnas las características que lo hagan un producto comercializable y no un prototipo de laboratorio.

Ahora HP consigue dar un paso más en la dirección adecuada en uno de sus laboratorios de Gran Bretaña. La nueva tecnología de HP consiste en pantallas que literalmente se imprimen sobre papel.

El concepto es similar al de una pantalla LCD de cualquier ordenador: pequeños puntos sensibles a cambios eléctricos que representan los diferentes colores según se manipula la electricidad que pasa a través suyo.

Los prototipos que han conseguido crear en HP aun distan mucho de ser comercializables, pero ya cuentan con avances en este terreno, como la posibilidad de conseguir una superficie realmente flexible, o la opción de que las imágenes permanezcan en el papel aunque se corte el suministro eléctrico.

La tecnología aún tiene limitaciones, como por ejemplo que solo se consiguen imágenes con 125 colores, pero sin duda es un avance a tener en cuenta.

22 oct. 2004

La Agencia Nacional de Seguridad (NSA), de Estados Unidos, está desarrollando un centro de control de calidad de programas informáticos.

DiarioTI.com

“El trabajo que estamos realizando puede ser comparado, a escala, con el Proyecto Manhattan”, comentó el director de informaciones de NSA, Daniel Wolf, a la entidad gubernamental de asuntos TI, FCW.com.

El Proyecto Manhattan fue una iniciativa de investigación que llevó a la creación de la primera bomba atómica hacia fines de la década de 1940, misma que posteriormente fue arrojada sobre dos ciudades japonesas.

NSA siente aprensiones en el sentido que los distintos estándares y vulnerabilidades del software comercial puedan constituir un riesgo de seguridad para Estados Unidos. A ello se suma que gran parte del software es desarrollado en países que no necesariamente son pro-estadounidenses.

Una de las compañías que se ha incorporado al proyecto es Microsoft.

21 oct. 2004

Experts fear escape of 1918 flu from lab

NewScientist.com

The 1918 flu virus spread across the world in three months and killed at least 40 million people. If it escaped from a lab today, the death toll could be far higher. “The potential implications of an infected lab worker – and spread beyond the lab – are terrifying,” says D. A. Henderson of the University of Pittsburgh, a leading biosecurity expert.

Yet despite the danger, researchers in the US are working with reconstructed versions of the virus at less than the maximum level of containment. Many other experts are worried about the risks. “All the virologists I have spoken to have concerns,” says Ingegerd Kallings of the Swedish Institute for Infectious Disease Control in Stockholm, who helped set laboratory safety standards for the World Health Organization.

20 oct. 2004

Miniature jet engines could power cellphones

NewScientist.com

Engineers have moved a step closer to batch producing miniaturised, jet engine-based generators from a single stack of bonded silicon wafers. These chip-based “microengines” could one day power mobile electronic devices.

By spinning a tiny magnet above a mesh of interleaved coils etched into a wafer, David Arnold and Mark Allen of the Georgia Institute of Technology, US, have built the first silicon-compatible device capable of converting mechanical energy - produced by a rotating microturbine - into usable amounts of electrical energy.

19 oct. 2004

Gravity constant called into question

NewScientist.com

One of nature's venerable constants - gravity - may not be the same for every type of particle in the universe, suggest new calculations. The finding could explain a persistent mystery regarding how much helium was created in the first few minutes after the big bang, say physicists.

16 oct. 2004

Ka-BOOM!

nlc-bnc.ca

A Dictionary of Comicbook Words on Historical Principles

Based on the Latest Conclusions of the Most Dubious Wordologists & Comprising Many Hundreds of New Words which Modern Literature, Science & Philosophy have Neglected to Acknowledge as True, Proper & Useful Terms & Which Have Never Before Been Published in Any Lexicon

11 oct. 2004

Hallan en el Congo chimpancés de dos metros con hábitos de gorila

elmundo.es

La científica especialista en primates Shelly Williams, profesora en la Universidad de Georgia, en Estados Unidos, cree haber descubierto un nuevo tipo de simio gigante en la República Democrática del Congo. Miden dos metros y comparten características de los gorilas y los chimpancés.

En un artículo que "New Scientist" publicará la semana próxima y que hoy adelantó la BBC, Williams explica su encuentro en la jungla con los monos, que parecen compartir características de los gorilas y los chimpancés.

Tienen dos metros de alto y hacen sus guaridas en la tierra y no en los árboles, como los gorilas. Sin embargo, no viven cerca de ninguna población de gorila y, además, su dieta es parecida a la del chimpancé.

Según los habitantes de la zona, en el norte del Congo, los monos son feroces y capaces de matar incluso leones. Williams, sin embargo, explica que cuando un grupo de cuatro de estos animales la vieron, "se mantuvieron en silencio, se pararon y desaparecieron".

Si, como se sospecha, se trata de una nueva especie, el hallazgo sería uno de los más importantes en décadas. Los científicos barajan varias teorías sobre estos simios: que son una nueva especie; que son chimpancés gigantes pero se comportan como gorilas; o que son híbridos, el producto del apareamiento entre gorilas y chimpancés.

10 oct. 2004

Black holes haunt ghost particle theory

NewScientist.com

The theory that claims to solve cosmology’s major mysteries by proposing that empty space is filled with a fluid of ghostly particles may, literally, be going down the cosmic drain. According to the latest calculations, the universe’s black holes would be slurping up any such fluid.

The ghost condensate theory, proposed last year, is a modified form of Einstein’s general theory of relativity. It posits an all-pervading fluid of massless particles that exhibits a repulsive gravity, making it behave like an elastic band that stores more and more energy as it stretches out.

The theory’s attraction for cosmologists is that it promises to explain at a stroke three of their most pressing conundrums: the nature of the dark energy that is pushing the universe apart, the nature of the dark matter that holds spinning galaxies together, and what it was that caused the universe to undergo a rapid inflation just after the Big Bang

8 oct. 2004

Scioto Spirit Seekers

Una pantalla que muestra imágenes en 3D sin necesidad de usar gafas especiales

Noticias.com

La compañía japonesa Nichia ha desarrollado, en una investigación conjunta con la Universidad de Tokushima, una nueva tecnología LED capaz de mostrar imágenes en 3D.




La novedad es que para poder verlas tan solo hay que mirar directamente a la pantalla, y no hará falta el uso de gafas u otro tipo de dispositivos.

El prototipo que se presentó en una reciente conferencia tenía un tamaño de 146x77 centímetros, con una resolución aproximada de 18.000 píxeles.

Funciona generando dos imágenes ligeramente desplazadas, “engañando” al cerebro al crear imágenes diferentes para cada ojo, y creando la sensación de tridimensionalidad.

Actualmente se encuentra en fase de pruebas y es un prototipo, con lo que la tecnología dista mucho de estar madura para el mercado. Aun así nos parece realmente interesante, y un primer paso para llegar a tener pantallas que muestren o proyecten imágenes en tres dimensiones sin necesidad de que nos pongamos gafas.

Device translates spoken Japanese and English

NewScientist.com

A handheld device that enables a user to chat in another language - without having to learn any words or phrases for themselves - has been developed by Japanese electronics firm NEC.

The system is about the size of a handheld PDA and converts spoken Japanese to English and vice versa. It is planned for launch in Japan in the next few months.

It consists of three components - a speech recognition engine, translation software and a voice generator. Spoken English or Japanese is recognised and converted into text by the speech recognition engine. The text is then converted from Japanese to English or the other way by translation software and the resulting text is vocalised by a voice synthesiser. The entire process takes about one second.

The system will initially be aimed at Japanese tourists and business travellers and be available only in Japan. But Akitoshi Okumura, the NEC researcher behind the system, says there is no reason why it cannot be adapted for other languages.

7 oct. 2004

Arqueólogos japoneses y mongoles descubren las posibles ruinas del palacio de Gengis Khan

elmundo.es

Un equipo de arqueólogos japonés y mongol ha descubierto las que podrían ser las ruinas del gran palacio y del mausoleo de Gengis Khan en el este de Mongolia, según informó hoy un arqueólogo japonés, quien espera descubrir próximamente la tumba del caudillo mongol.

Las ruinas del palacio y de un mausoleo colindante, del siglo XIII y de un perímetro de 600.000 metros cuadrados, fueron exhumados a unos 250 kilómetros al suroreste de Ulam Bator, precisó Noriyuki Shiraishi, profesor asistente a la universidad de Niigata y jefe de la misión nipona

Un estudio indica que algunos tiranosaurios sí que tuvieron plumas, informa 'Nature'

Noticias.com

Aunque sería exagerado decir que el prehistórico tiranosaurio Rex tuvo plumas, un nuevo estudio, desarrollado por investigadores de la Academia China de Ciencias de Beijing revela que los primeros parientes que se conocen de este animal sí que portaron unas 'proto-plumas' sobre su piel.

Copyright Term and the Public Domain in the United States

cornell.edu

5 oct. 2004

Robotic capsule to crawl through intestines

NewScientist.com

A capsule designed to crawl though a patient's stomach, enabling doctors to view and even treat an internal ailment remotely, has been developed by an international research team.

Researchers from the Sant'Anna Valdera Centre in Pontedera, Italy and the Korean Institute of Science and Technology in Seoul, Korea, have developed a prototype crawling system.

Current endoscopies require a patient to swallow a capsule equipped with a camera that transmits images back outside the body. This enables a doctor to remotely examine the tract for potential problems. The capsule is passed through the patient's gastrointestinal tract by the motion of their digestive system.

But the team led by Paolo Dario at Polo Sant'Anna Valdera believes endoscopies could be improved using surgical capsules with a multitude of legs, allowing them to crawl slowly to a particular part of a patient's intestines.

"After swallowing, the protective coating would dissolve and locomotion would begin," Dario told New Scientist. "The idea is to improve current techniques for full gastrointestinal endoscopies."

4 oct. 2004

Your Guide to English Life, Culture and Customs

woodlands-junior.kent.sch.uk

We have received many e-mails from our visitors who want information on England and Britain, for a school project. In this section of our web site, our students answer some of those questions. You will find out about our home, family and religious life as well as schools and how we spend our leisure time.

Scroll down the page to see the questions we have been asked or take a look at our index of Topics to find what you are looking for.

Your Guide to Languages on the Web

iLoveLanguages.com

iLoveLanguages is a comprehensive catalog of language-related Internet resources. The more than 2000 links at iLoveLanguages have been hand-reviewed to bring you the best language links the Web has to offer. Whether you're looking for online language lessons, translating dictionaries, native literature, translation services, software, language schools, or just a little information on a language you've heard about, iLoveLanguages probably has something to suit your needs.

To use iLoveLanguages, click on one of the tabs near the top of the page to browse our database of Web sites, or use the Search box to look for sites matching your criteria. The buttons below the tabs let you learn more about iLoveLanguages, suggest a new site to add, or contact us.

Iker Jiménez

ikerjimenez.com

Research in International and Cross-cultural Management

Harzing.com

On this page you will find some information about the British educational system. Some of its characteristics may be familiar to you; others may (literally) seem foreign.

Top Ten Conspiracy Theories of 2002

AlterNet.org

The year following the Sept. 11 attacks has seen a staggering proliferation of conspiracy theories -- some alarming, some intriguing, and many just plain wacky.

The Conspiracy Theory Research List

CTRL.org

A conspiracy theorist is a modern day heretic. Through its control of the media and ultimately the historical record itself, the established power structure denies the exposure of the hidden conspiratorial framework which allows it to operate with impunity.

In studying conspiracy theory, one finds many differing stories and spins. Myself, I am researching to understand and hopefully help in a my own little way to bring peace into this beautiful mudball we call home. Conspiracy research customarily delves into questions of evil motives and agendas. I believe evil is what man makes it. Man's free will is the variable in life's equation. The devil doesn't "make" people do things -- people choose to commit evil acts.

Based on my own research, I believe that a network or networks of multi-generational cults are fomenting conspiracy against mankind. Are there any good guys, really? Are there bad guys? Who's to know? Like I said, there are many stories and many spins, all of which deserve much wider public debate in a forum such as CTRL. My personal take is that there is a definite group of "baddies" that move through various organizations at differing times and locales, similar to the plans which Adam Wieshaupt outlined in the Illuminati papers, which were seized by the Bavarian Government. (And there are those that put a whole another layer of conspiracy about that revelation).

The Internet's Most Popular Conspiracy Discussion Forum

AboveTopSecret.com

Welcome to the Internet's most popular destination for news, discussion, and debate on government conspiracies, cover-ups, UFO's, and other alternative topics.

¡Ojo, tienes un pirata en la fotocopiadora!

baquia.com

El problema de una red universal es que es eso, global. Según informa ZDNet, Google almacena miles de millones de referencias sobre cualquier tipo de datos que emita un servidor web. Los hackers lo saben, y están aprendiendo a hacer minería de datos utilizando simplemente la información suministrada en las cachés de Google.


Sin ser demasiado experto, se puede penetrar en algunas de las redes en las que se integran fotocopiadoras, y acceder a lo que éstas están haciendo. Dicho de otra forma, el hacker, sentado en su casa, puede estar “viendo” qué fotocopias se están haciendo en estas máquinas. Una oferta confidencial que está siendo fotocopiada puede así pasar al ordenador del pirata que puede hacer con ella lo que quiera.

La capacidad de los motores de búsqueda para almacenar todo tipo de datos de un servidor web los convieerte en idóneos para realizar una ingeniería inversa en cualquier red. El ejemplo de lo que pueden hacer con una fotocopiadora es sólo uno de los últimos agujeros que se han descubierto; los piratas informáticos llevan años aprendiendo a utilizar Google y otros motores de búsqueda para dar mayor profundidad a sus hazañas.

Google puede convertirse en un Ferrari en manos de piratas informáticos bien documentados, que conocen sus capacidades a la perfección y explotan sus prestaciones en beneficio de sus aventuras ilegales. Ni que decir tiene que Google no puede hacer nada contra ello porque el uso que estos piratas hacen de su buscador no se puede distinguir con facilidad del habitual en un navegante normal.

Otro de los trucos más conocidos tiene que ver con su actuación como “buen samaritano”. Muchos hackers se dedican a ayudar a los empleados de una empresa con dificultades técnicas hasta ganar su confianza y, en muchos casos, las contraseñas de acceso a sus barreras de seguridad.

Cuidado con los amigos que haga por la Red. Sobre todo si se comportan como si lo fueran de toda la vida.

3 oct. 2004

Drugs delivered by robots in the blood

NewScientist.com

A microscopic swimming robot unveiled by Chinese scientists could eventually be used for drug delivery or to clear arteries in humans, say researchers.

The 3 millimetre-long triangular machine was constructed by Tao Mei of the Chinese Academy of Sciences, Beijing, and colleagues from the University of Science and Technology of China.

The craft is propelled using an external magnetic field which controls its microscopic fins. The fins are made from an alloy that contracts in response to application of the field. Applying the field quickly makes the tiny submersible paddle forwards and gradually switching the field off slowly moves the fins back to their original position.

It is possible to control the speed of the craft by altering the resonant frequency of the magnetic field. The next stage is to build a robot with fins that respond to different magnetic field resonances. This would enable an operator to control the fin separately and steer the robot around.

1 oct. 2004

Huellas dactilares... en sus documentos

baquia.com

Todos conocemos la frustración de pinchar en un enlace para encontrarnos con una página que nos recibe con un mensaje del tipo "Lo sentimos, este documento ya no está visible en esta página. Intente volver a buscarlo desde la Home", o algún otro similar.

Ahora, según cuenta BBC News, unos estudiantes británicos que trabajan en IBM han desarrollado una aplicación capaz de detectar cambios en las webs, y acabar de una vez por todas con los enlaces rotos y pérdida de documentos que han cambiado de localización sin documentarlo de la forma adecuada.

El sistema, que se denomina Peridot, escanea los enlaces incluidos en una página web o en una intranet, y sustituye los que apuntan a páginas inexistentes o desfasadas por información o enlaces relevantes. El programa es capaz de convertir un documento en una especie de huella digital, similar a las dactilares que se utilizan para reconocer personas, pero que sirve para marcar sus contenidos y reconocer cuando cambian. De esta forma, una página que ha cambiado de lugar es rápidamente detectada y se se puede seguir su rastro por toda la Web o intranet.

Alcanzan nuevo hito en el cifrado cuántico

DiarioTI.com

La compañía suiza de investigaciones idQuantique se ha asociado al proveedor de servicios Internet DeckPoint de Ginebra, para abrir el primer centro de respaldo de datos protegido con tecnología de cifrado cuántico. El proyecto, por ahora en etapa de pruebas, demostrará que el cifrado cuántico puede funcionar en la práctica.

En el período de pruebas se transferirán copias de seguridad de los 30 servidores de Deckpoint Housing Center hacia las máquinas de Internet Exchange Point, de Cern. La distancia entre ambos centros es de aproximadamente 10 kilómetros, y la tecnología de cifrado cuántico asegurará que sea imposible captar la información durante la transmisión.

En teoría, los sistemas de cifrado cuántico son imposibles de interceptar. La información es codificada en fotones que no pueden ser interceptados sin arruinar el contenido del mensaje.