27 feb. 2006

Descubren en El Cairo un templo con estatuas del faraón Ramses II

Un equipo de arqueólogos egipcios ha descubierto en un barrio de El Cairo los vestigios de un templo de la época del Imperio Medio y Nuevo que estaba decorado con estatuas del faraón Ramsés II (1304 a.C-1237 a.C).

El templo, que fue hallado en el populoso barrio de Ein Shams, forma parte del conjunto de templos que fueron dedicados al culto del Sol en la zona, según informaron fuentes del Consejo Supremo de Antigüedades (CSA).

"En el lugar se encontraron tres estatuas con las facciones del faraón Ramsés II, entre ellas una esculpida en granito rosa, con un peso de entre cinco y seis toneladas y una altura de tres a cuatro metros", dijo Rida Suleimán, uno de los expertos del CSA.

Suleimán indicó que las otras dos esculturas de Ramsés II corresponden a un busto, también en granito rosado, de 2,5 toneladas de peso, y una estatua sedente esculpida en piedra arenisca, en cuya espalda se grabaron jeroglíficos.

La cuarta pieza, esculpida en granito rosa y que pesa entre una y dos toneladas, representa al faraón Sesostris I, perteneciente a la XII dinastía del Imperio Medio, que gobernó Egipto entre los años 2040 y 1777 antes de Cristo, agregó Suleiman.

El experto del CSA informó de que también se descubrió un conjunto de pequeñas figuras en piedra caliza que datan del rey Amenofis IV, de su esposa Nefertiti, y su suegra Titi, que datan de la XVII dinastía.

Donde ahora se encuentra Ein Shams, se hallaba el santuario de "Un", el centro de culto solar más importante del dios solar Ra en la era predinástica. "También "Un" se destacó porque sus sacerdotes inventaron el primer calendario solar, y porque acogió la primera universidad del mundo que enseñó la ciencia de la astronomía.

23 feb. 2006

Hubble Confirms Two New Moons of Pluto


Astronomers using NASA´s Hubble Space Telescope have confirmed the presence of two new moons around the distant planet Pluto. The moons were first discovered with Hubble´s Advanced Camera for Surveys in May 2005, but the science team probed even deeper into the Pluto system on Feb. 15, 2006 to look for additional satellites and to characterize the orbits of the moons. In addition to verifying the reality of the moons, the observations also rule out the possibility of other satellites of roughly similar size orbiting Pluto inside the orbits of the two moons. The moons, provisionally designated S/2005 P 1 and S/2005 P 2, are approximately 40,000 and 30,000 miles away from Pluto, respectively. In the Hubble image, Pluto is in the center and Charon is just below it. P 1 is to the right and just below Charon. P 2 is to the right of Pluto and Charon. Credit: NASA, ESA, H. Weaver (Johns Hopkins University/Applied Physics Laboratory), A. Stern (Southwest Research Institute) and the HST Pluto Companion Search
Team

Anxiously awaited follow-up observations with NASA's Hubble Space Telescope have confirmed the presence of two new moons around the distant planet Pluto. The moons were first discovered by Hubble in May 2005, but the science team probed even deeper into the Pluto system last week to look for additional satellites and to characterize the orbits of the moons.

Though the team had little doubt the moons are real, they were happy to see the moons show up very close to the locations predicted from the earlier Hubble observations. The initial discovery is being reported today in this week's edition of the British science journal Nature.

The confirmation reinforces the emerging view that the Kuiper Belt, a swarm of icy bodies encircling the solar system beyond Neptune, may be more complex and dynamic than astronomers once thought. Pluto resides inside the Kuiper Belt and is about 3 billion miles from the Sun. Pluto was discovered in 1930.

The moons' orbits are in the same plane as the orbit of the much larger satellite Charon (discovered in 1978). This likely means the moons were not captured, but instead were born, along with Charon, in what is commonly theorized to have been a titanic collision between two Pluto-sized objects over 4 billion years ago.

A team of astronomers, led by Hal Weaver of the Johns Hopkins Applied Physics Laboratory in Laurel, Md., and Alan Stern of the Southwest Research Institute in Boulder, Colo., made the new observations on Feb. 15, 2006, with Hubble's Advanced Camera for Surveys (ACS).

The team used the sharp vision of the ACS to do a targeted search of the region around and inside the orbits of the twin moons. In addition to confirming the reality of the new moons, the observations also rule out the possibility of other satellites of roughly similar size orbiting Pluto inside the orbits of the two moons. The moons, provisionally designated S/2005 P 1 and S/2005 P 2, are approximately 40,000 and 30,000 miles away from Pluto, respectively.

Astronomers believe that the formation of the Pluto system is similar to that of our Earth and Moon. In both cases a comparable-sized body slammed into the parent planet. Simulations show that debris from the collision would go into an orbit around the planet and coalesce to form one or more satellites. Investigating how Pluto ended up with three moons while the Earth has only one should yield valuable insights into the processes by which satellite systems form around planets.

The team will use Hubble again on March 2 to study the new moons. They hope the follow-up observations will provide information on the moons' color, as well as their size and shape, which could yield further clues about the formation and evolution of the Pluto system.

In the Hubble image, Pluto is in the center and Charon is just below it. P 1 is to the right and just below Charon. P 2 is to the right of Pluto and Charon.

14 feb. 2006

Un físico de EEUU presentará hoy la solución a la ecuación del campo gravitatorio de Einstein

La comunidad científica está expectante ante el anuncio del físico Franklin Felber, quien promete que presentará hoy una nueva solución exacta a la ecuación de campo gravitatorio formulada por Albert Einstein hace 90 años.

Felber, un físico estadounidense con 30 años de carrera en las Fuerzas Armadas, dijo que revelará su solución a las 19.00 GMT ante centenares de científicos que asisten en Albuquerque (Nuevo México) al Foro de Tecnología Espacial y Aplicaciones.

La solución a la que ha llegado Felber es la primera que resuelve incógnitas creadas por masas que se mueven a una velocidad cercana a la de la luz, de 300.000 kilómetros por segundo.

Según los científicos que han hecho la revisión crítica de la solución de Felber, su descubrimiento resuelve dos de los mayores problemas del viaje espacial a altas velocidades.

Por un lado, la identificación de una fuente de energía capaz de producir la aceleración y, por otro, la gestión de las presiones sobre humanos y equipos durante la aceleración.

La ecuación de campos de Einstein es una ecuación diferencial en la teoría general de la relatividad, que describe cómo la materia y la energía cambian la geometría del espacio-tiempo. Esta geometría curva se interpreta como el campo gravitatorio de la fuente de materia.

Entre los factores de la ecuación de Einstein se incluyen la conservación de energía e impulso, la no linealidad de las ecuaciones de campo y el principio de correspondencia. Esta ecuación de campo de la Teoría General de la Relatividad de Einstein jamás se ha resuelto antes para calcular el campo gravitatorio de una masa que se mueva a una velocidad cercana a la de la luz.

"La investigación de Felber representa una revolución en la mecánica del vuelo espacial, ya que ofrece una modalidad totalmente nueva para el envío de naves espaciales", afirmó Eric Davis, del Instituto de Estudios Avanzados de Austin (EEUU).

"Su pensamiento, realmente único y que se ha probado de forma rigurosa, representa un enorme paso adelante para hacer que sean posibles los viajes espaciales a velocidades próximas a la de la luz, de manera mucho menos costosa", añadió. Davis es uno de los científicos que hizo la revisión crítica de la propuesta de Felber.

La investigación de Felber indica que cualquier masa que se mueva más rápido que un 57,7% de la velocidad de la luz -esto es, que se traslade a más de 173.100 kilómetros por segundo- repelerá gravitatoriamente otras masas que estén dentro de un "haz de antigravedad" frente a la masa en movimiento.

Cuanto más se aproxime la velocidad de esa masa a la velocidad de la luz, más fuerte será su "haz antigravedad", agrega el estudio. Los cálculos de Felber muestran asimismo cómo se puede usar la repulsión de un cuerpo que viaja por el espacio para obtener la enorme energía necesaria para acelerar enormes cargas, de forma rápida y con poca presión.

Según los científicos que ya conocen la respuesta de Felber a la ecuación de campo de Einstein, la aceleración de una carga de una tonelada al 90% de la velocidad de la luz requiere una energía equivalente a 30.000 millones de toneladas de dinamita.

En el "haz antigravedad" de una estrella que se desplaza rápidamente por el espacio, una carga podría usar la enorme fuerza antigravedad de la masa de la estrella.

7 feb. 2006

Eden

A team of international scientists say they have found a "lost world" in an Indonesian jungle, home to dozens of new species of animals and plants.

"It's as close to the Garden of Eden as you're going to find on Earth," said Bruce Beehler, co-leader of the team.

The scientists claim to have discovered 20 frog species, four butterfly species and at least five new types of palms.

But their discoveries will have to be reviewed by peers before being officially classified as new species.

The team - from the US, Indonesia and Australia - surveyed a region near the Foja Mountains in Papua province in eastern Indonesia, which covers an area of more than a million hectares (two million acres) of forest.

"There was not a single trail, no sign of civilisation, no sign of even local communities ever having been there," Mr Beehler told the Associated Press.

He said that even two local tribesmen, who accompanied the scientists, were astonished at the area's isolation.

"As far as they knew, neither of their clans had ever been to the area," Mr Beehler said.

Unafraid of humans

One of the team's most remarkable discoveries was a honey-eater bird with a bright orange patch on its face - the first new bird species to be sighted in the area for more than 60 years.

Map
They also found a Golden-Mantled Tree Kangaroo, which was previously thought to have been hunted to near-extinction, and took the first known photographs of the Berlepsch's Six-Wired Bird of Paradise, first described by hunters in the 19th Century.

Mr Beehler said some of the creatures the team came into contact with were remarkably unafraid of humans.

Two Long-Beaked Echidnas, primitive egg-laying mammals, even allowed scientists to pick them up and bring them back to their camp to be studied, he added.

The December 2005 expedition was organised by the US-based organisation Conservation International, together with the Indonesian Institute of Sciences.

The team admit that in their month-long trip, they did not have enough time to survey the area completely.

"We just scratched the surface," Mr Beehler told reporters. "Anyone who goes there will come back with a mystery."

Mr Beehler himself hopes to return later this year.