30 ene. 2006

La cubierta de las naves espaciales podrá auto-repararse

Dentro de poco los paseos espaciales en los que vemos a los astronautas reparando las cubiertas de sus transbordadores serán historia, con lo que molaba verlos con sus trajes y esas herramientas tan chulas.

Pues han sido científicos de Bristol, Inglaterra, los que les han chafado el plan. Acaban de concluír el estudio de una cubierta especial para las aeronaves que tiene un funcionamiento similar a la piel humana, ya que podrá regenerarse en caso de que se vea desgarrada por algún incidente.

Al parecer, este material estaría compuesto de cientos de pequeños filamentos huecos de cristal, de unas 60 micras de anchura. El interior de la mitad de ellos estaría rellenado de un polímero o resina que, en caso de rotura, reaccionaría con un potente agente químico del que estarían rellenos la otra mitad de los filamentos.

Éstos están diseñados para romperse con facilidad en caso de que la cubierta sufra algún daño, de manera que el posible agujero se viera reparado casi instantáneamente, dando tiempo así a una posterior reparación más exhaustiva si fuera necesaria.

26 ene. 2006

Descubren un planeta en el centro de la Vía Láctea similar a la Tierra

Un equipo formado por 73 astrónomos de 12 países diferentes ha descubierto un planeta similar a la Tierra a unos 20.000 millones de años luz, cerca del centro de la Vía Láctea. Según los científicos, se trata de un lugar con una atmósfera similar a la terráquea, aunque mucho más frío, un lugar idóneo para investigar la posible existencia de vida extraterrestre.

Según una investigación que publica esta semana la revista Nature, y en la que han participado astrónomos de universidades como Princeton o Saint Andrews, entre otras, el planeta "OGLE-2005-BLG-390Lb" tiene una masa cinco veces mayor a la de la Tierra y orbita alrededor de una estrella que es cinco veces más pequeña que el Sol.

Se trata de un lugar rocoso, congelado -con una temperatura en la superficie de unos 220 grados bajo cero, similar a la de Plutón-, probablemente con océanos subterráneos de agua congelada y está localizado a unos 20.000 años luz de la Tierra, en plena constelación de Sagitario, aproximadamente en el centro de la Vía Láctea.

A pesar de que los científicos no creen que en este planeta haya ene stos momentos vida -por las bajas temperaturas- sí ven una esperanza a que la utilización de esta tecnología permita encontrar pequeños planetas incisibles hasta ahora a las lentes humanas y que puedan tener "zonas habitables", sobre toro orbitando alrededor de estrellas cuyas temperaturas podrían permitir que hubiera agua líquida en sus superficies.

El profesor Keith Horne, de la Universidad de St. Andrews, que ha colaborado en estos estudios, dijo que el próximo objetivo es encontrar más, con el fin de establecer si abundan o no planetas habitables, similares a la Tierra. "Si abundan, el próximo paso será la búsqueda de vida en esos planetas", afirmó Horne.

"Aún no hemos encontrado un verdadero análogo a la Tierra, pero al menos sabemos que planetas pequeños existen y son más calientes o más fríos que la Tierra", explicó el profesor Martin Dominik, también de la Universidad de St. Andrew.

El otro planeta parecido a la Tierra y que está más cerca es "GJ 876", que tiene 7,5 veces más masa que la Tierra, pero es demasiado caluroso para la existencia de vida.

El exoplaneta -denominación que los astrónomos dan a los planetas extrasolares- fue descubierto gracias a la aplicación de una nueva técnica para la detección de planetas, denominada efecto de microlentes gravitacionales. Un planeta que no es visible con ningún telescopio terrestre se delata por su gravedad, que según la Teoría de la Relatividad de Albert Einstein desvía la luz y distorsiona el brillo de una estrella ubicada en el fondo cuando un objeto pasa entre ella y el telescopio.

La Probing Lensing Anomalies NETwork (PLANET) es una red de trabajo de pruebas de anomalías de brillo en la que astrofísicos de 12 países buscan este tipo de fenómenos.

Otros tres exoplanetas fueron hallados los años pasados gracias a este método. En total se conocen más de 150 planetas fuera de nuestro Sistema Solar, pero suelen ser mucho más grandes que la Tierra.

12 ene. 2006

Polymer Nanoparticle Kills Tumors

Photodynamic therapy (PDT), which uses a light-sensitive chemical known as a photosensitizer to produce cell-killing “reactive oxygen,” has become an important option for the treatment of esophageal cancer and non-small cell lung cancer. Current photosensitizers, however, produce significant side effects, including sensitivity to the sun, that limits their wider use in treating cancer.

In an attempt to both eliminate those side effects and increase the anticancer activity of photosensitizers, a multi-institutional research team led by Ralph Weissleder, M.D., co-director of the MIT-Harvard Center of Cancer Nanotechnology Excellence, has developed a polymer nanoparticle to ferry photosensitizers into cancer cells, where they can then unleash their potent cell-killing effects. The investigators report their work in the journal Nano Letters.

Dr. Weissleder and his colleagues created nanoparticles from a biodegradable polymer known as poly(lactic-co-glycolic acid), and used these nanoparticles to encapsulate a photosensitizer designed to aggregate, or clump together, within the nanoparticle. Such aggregation prevents the photosensitizer molecules from being activated by light, rendering them non-toxic while circulating in the bloodstream. But once the nanoparticles are taken up by cancer cells, they fall apart and release the photosensitizer molecules, which then disaggregate. As a result, the photosensitizers become active once more and can kill cancer cells when irradiated with light. When stored in the dark at room temperature, the nanoparticle-photosensitizer formulation is stable for 6 to 12 months.

Experiments using cancer cells grown in culture dishes showed conclusively that the nanoparticle-photosensitizer formulation had little toxicity to cells unless taken up within the cells. The investigators also conducted tests in which they injected this formulation into tumor-bearing mice and then administered light therapy 24 hours later. This experiment confirmed that the nanoparticle-borne photosensitizer accumulated in tumor cells and was capable of killing those cells when exposed to light.

This work, funded in part by the National Cancer Institute, is detailed in a paper titled, “Polymeric nanoparticle preparation that eradicates tumors.” Investigators from the University of Connecticut and the University of Central Florida also participated in this study. An abstract is available through PubMed.

Source: National Cancer Institute

¿Está Dios detrás de la traición de Judas a Cristo?

Por 30 monedas vendió Judas Iscariote a Jesucristo, al que identificó como tal ante los soldados romanos en el jardín de Getsemaní, lo que llevó a su detención y posterior crucifixión, según el relato de la Biblia. Esa delación, considerada por san Lucas como fruto de una “posesión satánica”, podría haber sido simplemente “su papel a la hora de que se cumpliera el plan de Dios”. Así lo afirman los promotores de una campaña, liderada por el religioso Walter Brandmuller, que apuestan por rehabilitar la figura de Judas.

Brandmuller, director del Comité Pontifical de Ciencia Histórica, ha instado a sus colegas del Vaticano a “releer” la historia de Judas. Cuenta con el respaldo del escritor especializado en temas católicos Vittorio Messori, cercano tanto al anterior papa, Juan Pablo II, como al actual, Benedicto XVI; este autor que cree la rehabilitación de Judas “resolvería el problema que entraña la aparente falta de caridad por parte de Jesús hacia uno de sus colaboradores más cercanos”.

Según informa el diario británico The Times, varios expertos en el estudio de la Biblia considera que Judas fue “víctima de un libelo teológico que ayudó a crear el antisemitismo”, generando a su alrededor la imagen de un “villano siniestro” dispuesto a la traición a cambio de dinero.

Esta campaña coincide con la futura publicación de un supuesto evangelio según Judas, que aunque no fue escrito por éste si parece reflejar la creencia extendida entre los primeros cristianos (y que ahora gana terreno en el Vaticano) de que, al facilitar la crucifixión de Cristo, Judas estaba permitiendo que se cumpliera el plan de Dios.

Sin embargo, algunas voces dentro del Vaticano han mostrado su preocupación por la rehabilitación de Judas. El teólogo Giovanni D’Ercole ha afirmado que es “peligroso revisar el papel de Judas y ensuciar la narración de los Evangelios con textos apócrifos. Podría generar confusión entre los creyentes”.

4 ene. 2006

Did Jesus exist? Italian court to decide

An Italian court is tackling Jesus -- and whether the Roman Catholic Church may be breaking the law by teaching that he existed 2,000 years ago.

The case pits against each other two men in their 70s, who are from the same central Italian town and even went to the same seminary school in their teenage years.

The defendant, Enrico Righi, went on to become a priest writing for the parish newspaper. The plaintiff, Luigi Cascioli, became a vocal atheist who, after years of legal wrangling, is set to get his day in court later this month.

"I started this lawsuit because I wanted to deal the final blow against the Church, the bearer of obscurantism and regression," Cascioli told Reuters.

Cascioli says Righi, and by extension the whole Church, broke two Italian laws. The first is "Abuso di Credulita Popolare" (Abuse of Popular Belief) meant to protect people against being swindled or conned. The second crime, he says, is "Sostituzione di Persona", or impersonation.

"The Church constructed Christ upon the personality of John of Gamala," Cascioli claimed, referring to the 1st century Jew who fought against the Roman army.

A court in Viterbo will hear from Righi, who has yet to be indicted, at a January 27 preliminary hearing meant to determine whether the case has enough merit to go forward.

"In my book, The Fable of Christ, I present proof Jesus did not exist as a historic figure. He must now refute this by showing proof of Christ's existence," Cascioli said.

Speaking to Reuters, Righi, 76, sounded frustrated by the case and baffled as to why Cascioli -- who, like him, came from the town of Bagnoregio -- singled him out in his crusade against the Church.

"We're both from Bagnoregio, both of us. We were in seminary together. Then he took a different path and we didn't see each other anymore," Righi said.

"Since I'm a priest, and I write in the parish newspaper, he is now suing me because I 'trick' the people."

Righi claims there is plenty of evidence to support the existence of Jesus, including historical texts.

He also claims that justice is on his side. The judge presiding over the hearing has tried, repeatedly, to dismiss the case -- prompting appeals from Cascioli.

"Cascioli says he didn't exist. And I said that he did," he said. "The judge will to decide if Christ exists or not."

Even Cascioli admits that the odds are against him, especially in Roman Catholic Italy.

"It would take a miracle to win," he joked.

Nasa ve explosión en la Luna

Los científicos de la agencia espacial estadounidense avistaron un destello causado por un meteoro que se estrelló contra el satélite.

La explosión fue igual en energía a lo que generaría una deflagración de cerca de 70 kilos de dinamita y fue vista al borde de lo que se conoce como Mare Imbrium o el Mar de las Lluvias.

El destelló se observó el 7 de noviembre, el meteoro de al parecer 12 centímetros de diámetro, golpeó la superficie lunar a una velocidad de 27 kilómetros por segundo.

El objeto formaba probablemente parte de una lluvia de meteoritos que impactaron a la Tierra entre octubre y noviembre, pero a diferencia de la Tierra, la luna no tiene atmósfera que los intercepte y los vaporice, por lo que explotaron en su superficie.

"Fue una sorpresa", señaló el investigador del Marshall Space Flight Center de la NASA, Rob Suggs, quién registró el impacto.

Suggs estaba probando un telescopio y una cámara de video que se había montado para observar estallidos en el espacio cuando avizoró la explosión lunar.

Mucho por ver

"La gente ya no mira a la Luna más", dijo el doctor Suggs, y agregó, "tendemos a creer que es algo que ya sabemos, pero aún hay conocimiento por adquirir".

El científico de la NASA utilizó un programa de computador comercial para observar el video que registró del evento.

Desde 2001, los astrónomos no se han dedicado mucho a observar y buscar impactos lunares.

Sin embargo, siendo que Nasa piensa visitar el satélite en 2020, la agencia cree que necesita entender qué es lo que sucede una vez ocurren los impactos lunares para proteger a los astronautas.