30 ene. 2005

15% of Nagasaki students believe the dead can be resurrected

NAGASAKI — A prefectural board of education survey found Monday that 15.4% of Nagasaki Prefecture primary and junior high school students believe dead people can be resurrected. As to why they believe this, half said it is because they have seen stories about resurrection on television or read them in books.

The survey was conducted in November and December, following the killing of a student by an 11-year-old girl in Sasebo in the prefecture in June and a subsequent note issued by a family court that said the girl had only a vague notion of death.

The Nagasaki prefectural board polled around 3,600 fourth, six and eighth graders in public schools. "Children apparently conceive of death not from their experiences but rather from information given from outside," a board official said, stressing the need to teach the meaning of life and death at school and at home.

Diseñan un 'biotejido' para la curación de heridas de guerra

En ocasiones, la investigación militar y la ciencia se unen. El último avance en este terreno es un tejido especial a base de poliester capaz de evitar las infecciones durante largos períodos de tiempo y que dispone incluso de propiedades coagulantes para facilitar la curación de heridas de guerra entre los combatientes.

La idea de este tejido especial, que incorpora un antibiótico de amplio espectro, surgió de los laboratorios de un químico de la Universidad de Rhode Island (Estados Unidos) y de los despachos de una compañía biomédica de Massachusetts, Biosurfaces, que ya ha presentado la solicitud de patente.

"Llevamos muchos años haciendo importantes progresos, con resultados muy positivos. Suficientemente buenos para dar este paso", explica a 'elmundosalud.com' uno de los padres del experimento, el doctor Martin Bide, catedrático de Textil y Diseño de la mencionada universidad.

Según explica Bide, la idea consiste en modificar químicamente un poliester ordinario de forma que permita el 'acoplamiento' de determinadas proteínas en su superficie. Posteriormente, y mediante un proceso similar al tinte, se incorporan al material un antibiótico y trombina, una de las proteínas fundamentales para evitar hemorragias.

En contacto con las heridas, este elemento debería desencadenar el proceso de coagulación del organismo al mismo tiempo que el antibiótico evita la infección.

De momento no han comenzado a producir grandes cantidades del tejido pero ya han fabricado algunos vendajes basados en su tecnología. "El efecto es microscópico", aclara además Bide, "visualmente la superficie de este poliester no es diferente de la de cualquier otro".

Aunque de momento sus resultados no han sido publicados en ninguna revista médica, los han enviado ya a uno de estos medios especializados y están a la espera de la decisión de los editores. Además, han comenzado a diseñar ensayos clínicos a gran escala y buscan nuevos socios industriales al tiempo que, aseguran, seguirán depurando las características de este biotejido.

Pese a que la idea inicial está pensada fundamentalmente para el ámbito militar, sus promotores también piensan en la utilidad que un tejido de este tipo podría tener para bomberos, policías y otros miembros de los servicios de emergencia.

Y es que además de sus propiedades biológicas, el tejido conserva otras características necesarias para su funcionalidad: es elástico, fácil de aplicar, se ajusta como si se tratase de una venda de compresión y su duración se prolonga al menos cinco días.

Trajes que paran el sangrado de las heridas tomando proteínas de la sangre o vendas que crean coágulos propios para detener una hemorragia son algunos de los ejemplos de los nuevos materiales con los que podrán contar los soldados estadounidenses.

Parece que los preparativos de guerra se comenzaron hace tiempo porque se han estado investigando tres productos para su uso en acciones militares a gran escala. Puesto que la mayoría de las muertes en el campo de batalla se producen debido a la pérdida de sangre antes de que los soldados puedan ser atendidos por los servicios sanitarios, los trabajos de investigación se centran fundamentalmente sobre los procesos de coagulación.

Uno de los nuevos productos es un material granuloso para aplicar sobre las heridas. Otro ha sido desarrollado por la Cruz Roja y se trata de un tejido que es capaz de tomar proteínas de la sangre encargadas de la coagulación. Éstas junto con una sustancia del propio material aceleran el proceso para detener el sangrado. Según una información del ‘New York Times’, este producto aún no está aprobada por la FDA –organismo que regula los alimentos y los fármacos en EEUU- y tiene algunos inconvenientes. Provoca reacciones alérgicas y es demasiado quebradizo.

El tercero de los productos, desarrollado por el Centro de Láser Médico de Oregón (EEUU), parece superar las limitaciones del anterior. El vendaje de chitosan procede de un hidrato de carbono biodegradable, la chitin, que se encuentra en la concha de los crustáceos. Esta sustancia es la segunda más común en el planeta y puesto que no es una proteína, no causa alergias.

La molécula de chitosan tiene carga positiva, mientras que los glóbulos rojos están cargados negativamente. Los contrarios se atraen, de modo que el material tiene la capacidad de crear su propio coágulo independientemente de las condiciones del individuo. Sus inventores aseguran que es capaz de hacer incluso en personas con hemofilia, un patología en la que la sangre no se coagula. Aunque el chitosan ha sido concebido para uso externo, los ensayos con animales han demostrado que puede incluso detener durante al menos una hora hemorragias internas. Otra de las ventajas de este producto es que funciona tanto a 50 grados bajo cero como a 140 sobre cero.

El ejercito de EEUU ya ha pedido 20.000 de estos vendajes a la empresa que se ha creado para su producción, HemCon. Se espera que el producto esté accesible para la población general al principio del verano o del otoño.

29 ene. 2005

Hallan en Guipúzcoa un río de leche de luna en estado líquido

elmundo.es

Espeleólogos vascos han descubierto en una sima de Aia (Guipúzcoa) un río subterráneo de leche de luna, con la particularidad de que se halla en estado líquido, tiene un compuesto de hidróxido de aluminio conocido como "gibbsite" y fluye por unos 300 metros de galerías, características que han quedado documentadas por primera vez en el mundo, según el biólogo y espeleólogo Carlos Galán, descubridor del río.

28 ene. 2005

Google's search for meaning

NewScientist.com

Computers can learn the meaning of words simply by plugging into Google. The finding could bring forward the day that true artificial intelligence is developed.

Trying to get a computer to work out what words mean - distinguish between "rider" and "horse" say, and work out how they relate to each other - is a long-standing problem in artificial intelligence research.

One of the difficulties has been working out how to represent knowledge in ways that allow computers to use it. But suddenly that is not a problem any more, thanks to the massive body of text that is available, ready indexed, on search engines like Google (which has more than 8 billion pages indexed).

The meaning of a word can usually be gleaned from the words used around it. Take the word "rider". Its meaning can be deduced from the fact that it is often found close to words like "horse" and "saddle". Rival attempts to deduce meaning by relating hundreds of thousands of words to each other require the creation of vast, elaborate databases that are taking an enormous amount of work to construct

26 ene. 2005

Ghosts stalk Thai tsunami survivors

BBC.co.uk

Lek looks nervously at the Patong sea shore as he describes the passengers who climbed into his tuk tuk minivan late at night on 6 January.

Buscan señales de vida en Titán

BBC.co.uk

Los científicos a cargo de la misión de la sonda Huygens estudiarán los datos enviados por ésta desde Titán, la mayor luna de Saturno, para ver si encuentran señales de vida.

Gracias a la información que ha llegado a la Tierra, se ha descubierto que la atmósfera del satélite saturnino es rica en gas metano, incluso en forma líquida.

24 ene. 2005

¿Nanoelectrónica dentro de un periodo de diez años?

elmundo.es

El director del Instituto de Ciencia Molecular de la Universidad de Valencia, Eugenio Coronado, ha asegurado que los sistemas electrónicos de tamaño nanométrico —una milmillonésima de metro— podrían generalizarse dentro de 10 años, cuando se pase de la electrónica tradicional a la nanoelectrónica. Con este objetivo, Coronado y el resto de especialistas en electrónica molecular trabajan en la creación de moléculas con las que obtener dispositivos más pequeños, eficientes y rápidos.

22 ene. 2005

Una lluvia de metano alimenta los drenajes hallados en Titán

elmundo.es

Las primeras imágenes de Titán recogidas la semana pasada por la sonda Huygens revelaron aparentes drenajes y una fuerte presencia de metano en la atmósfera. Tras una semana de estudio, los científicos de la ESA y la NASA han explicado que sobre la luna de Saturno cae una lluvia de metano, que ha modelado su paisaje con canales y lagos, al igual que en la Tierra.

20 ene. 2005

Etiopía: hallan fósiles homínidos

BBC.co.uk

Antropólogos trabajando en Etiopía desentierran los restos de por lo menos nueve homínidos primitivos de entre 4,5 y 4,3 millones de años de antgüedad.

Los fósiles, que fueron descubiertos en As Duma en el norte del país, son en su mayoría dientes y fragmentos de mandíbula, pero también incluyen partes de las manos y los pies.

Todos los restos pertenecen a la misma especie -Ardipithecus ramidus- que fue descrita por primera vez hace una década.

El vehículo explorador 'Opportunity' encuentra un meteorito en Marte

elmundo.es

El vehículo explorador 'Opportunity' encontró en Marte un meteorito en cuya composición entra el hierro, en el primer hallazgo de un cuerpo ajeno al Sistema Solar en otro planeta, informó la NASA.

18 ene. 2005

Thai jail plans death-row webcam

BBC.co.uk

A prison in the Thai capital, Bangkok, is planning to broadcast inmates' daily lives, as well as their final moments before execution, live on the internet.

13 ene. 2005

Big bang sound waves explain galaxy clustering

NewScientist.com

Sound waves that roared through space after the big bang left behind a subtle imprint in the way galaxies are clustered today, reveal two major studies. The results bolster the standard theory that the universe is flat, and measuring the distance between the sound ripples may provide a new cosmic yardstick to probe the past.

12 ene. 2005

La NASA lanza hoy la misión Deep Impact, que estrellará un proyectil contra un cometa el 4 de julio

elmundo.es

Como sacada de un guión de película apocalíptica, la NASA lanzará esta tarde desde Cabo Cañaveral (EEUU) su misión más apocalíptica, la Deep Impact. La nave viajará hasta el cometa Tempel 1, y el próximo 4 de julio, Día de la Independencia en EEUU, lanzará un proyectil que se estrellará contra el asteroide, provocando un gigantesco cráter. Como el mismísimo Bruce Willis en 'Armageddon', pero en lugar de salvar la Tierra, que no corre peligro, los científicos estudiarán el origen del Universo.

11 ene. 2005

Científicos descubren que el gran agujero negro en la Vía Láctea está rodeado de otros 10.000 menores

elmundo.es

Un equipo de científicos ha descubierto que 'el supermasivo' agujero negro en la Vía Láctea, cuya existencia se confirmó en el año 2000, está rodeado de un enjambre de otros 10.000 más al menos, relativamente pequeños, lo que representaría la mayor concentración de agujeros negros en la Galaxia.

10 ene. 2005

Raros peces, ratas, serpientes y caracoles gigantes invaden EEUU

elmundo.es

Las ratas gigantes de Africa son la última especie de una serie de animales exóticos, como enormes caracoles, los llamados "frankenpeces" o serpientes pitón, que proliferan en los ultimos meses en Estados Unidos, muy lejos de donde les corresponde.

7 ene. 2005

El cometa Machholz se asoma a la Tierra

BBC.co.uk

Para algunos fue la estrella de Belén, para otros un regalo de los Reyes Magos o, simplemente, una nueva curiosidad para pasar el tiempo buscando entre las estrellas.

La NASA termina el mapa más completo de la Tierra

elmundo.es

La NASA ha anunciado que tras cuatro años de procesamiento de los datos transmitidos por el transbordador espacial Endeavour, ha completado lo que se considera el mapa topográfico más completo de la Tierra. Los datos que, según el anuncio de la agencia espacial podrían llenar la Biblioteca del Congreso de EEUU, incluyen el 80% del total de la masa terrestre.

3 ene. 2005

Snowflakes made easy

nature.com

A mathematician has been making indoor snowflakes that are surprisingly similar to nature's fractal beauties.

The snowflakes are simulations produced by Cliff Reiter, of Lafayette College in Easton, Pennsylvania, and have the classic 'dendrite' snowflake form, in which six central stems divide and taper to increasingly fine fronds.